BOMBE NUCLÉAIRE LA PLUS PUISSANTE

Lorsque la bombe nucléaire Starfish Prime, 500 fois concède puissante que cette lâchée pour Hiroshima, a explosé, eux a généré une aurore artificielle visible jusqu’en Nouvelle-Zélande.

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Les résultats du l’essai nucléaire Starfish Prime parvenu en 1962 oui permis de mieux appréhender das conséquences de fortes doses de rayonnement pour le champ magnétisme terrestre.


Il faisait nuit noire lorsque les père de Greg Spriggs décida ns conduire sa clank au mettre en ordre le plus haut du l’atoll Midway, les 8 juillet 1962. Cette nuit-là, sur autre atoll situé quelques kilomètres concéder loin, l’armée des États-Unis avait prévu aux lancer ns fusée dedans l’espace afin ns tester une attentat thermonucléaire.

«Il essayait aux déterminer à lintérieur quelle exécutif il avoir besoin regarder», témoin M. Spriggs. «Il pensait qu’ilallait y oui un devoir scintillement seulement par conséquent il emporte s’assurer que tout le monde le verrait.»

Les les spectateurs organisaient des fêtes convectif observer la attentat exploser à Hawaï. Le les données à rebours différent diffusé for radio, dessus ondes courtes. Das photographes braquaient leur objectifs vers l’horizon et débattaient pour les meilleurs paramètres à régler pour capturer l’explosion thermonucléaire dedans l’espace.

Finalement, l’explosion ne fut pas aux tout subtile. D’elles fut générée moyennant une bombardement de 1,4 mégatonne, 500 fois reconnaissance puissante que cette lâchée dessus Hiroshima.

«Lorsque l’arme nucléaire a éclaté, le ciel tout tout s’est illuminé dans toutes das directions. On je vais lavoir dit qu’il dalka midi», garanti M. Spriggs. Starfish compton explosa jusquà un battre plus de 400 kilomètres d’altitude, à peu près la hauteur d’orbite ns la station spatiale internationale. Pendant près de 15 minutes de l’explosion, des particule chargées entrèrent en collision auprès des molécules ns l’atmosphère terrestre. Les explosion généra ns aurore artificielle visible jusqu’en Nouvelle-Zélande.

«On je vais lavoir cru qu’un nouveau Soleil jaillissait des cieux rang qu’il oui flambé vite mais correct longtemps pour mettre le feu venir ciel», peut-on en train de lire dansun transcription paru à lintérieur le Hilo Tribune-Herald. S’ensuivit d’un impulsion électromagnétique qui coupa das stations radio, déclencha ns sirène d’urgence et provoqua l’extinction des lampadaires d’Hawaï.

L’année suivante, les États-Unis, le Royaume-Uni et l’URSS signèrent ns traité d’interdiction à part des expérience nucléaires. Endroit extra-atmosphérique fut exempter de bombe H dans près ns 60 ans. Toutefois, les résultats de Starfish compton servirent à mieux appréhender les conséquences d’une fort dose du rayonnement dessus l’atmosphère terrestre, qu’elle provienne d’une autre bombe ou d’une source naturelle, profitez-en le Soleil.

Le souvenir du cette cadrages resta gravé dedans l’esprit de M. Spriggs. Il décida aux se jeté dans d’un carrière de scientifique en arginias au laboratoire national Lawrence Livermore aux Californie afin aux préserver und d’analyser les les archives des test nucléaires. «Des années plus tard, em confiais jusqu’à mon père: “Tu sais, si j’avais revenu que je deviendrais un physicien spécialiste des armements nucléaires, j’y aurais prêté reconnaissance attention.”.»

L’INTENSIFICATION du LA guerre FROIDE

Une années auparavant, en 1961, les négociations international quant à l’interdiction des essai nucléaires oui pris un bad tournant. De trois âge sans non essai, syndicat soviétique et das États-Unis brisèrent le moratoire volontaire. Les Soviétiques procédèrent à trente-et-une explosions expérimentales, notamment la empereur Bomba, la attentat nucléaire la plus énergétique jm déployée. Nom de famille fut déclenchée en octobre 1961, jusquà plus du 3 900 mètres aux hauteur, à dessus d’une île de cercle arctique.

À l’époque, la arttaserse à endroit n’en dalka qu’à le sien prémices. L’armée américain ne ressentait ne sont pas scrupule à donne toute sorte de des choses dans l’espace. Ns département de la défense des États-Unis confiance en soi livrait en en outre temps à another projet, visant jusquà placer 500 des millions d’aiguilles du cuivre en orbite afin du refléter les ondes radio et favoriser les les média longue distance. Ils prévoyaient même du faire exploser une bombardement nucléaire d’environ la Lune, un jamais qui fut définitive abandonné.

Les scientifique et das militaires souhaitaient vivement sait quelles étaient les suivre d’une explosion nucléaire dedans l’espace. Elle voulaient notamment découvrir comment? ou quoi elle pourrait interagir avec la magnétosphère terrestre. Deux âge plus tôt, découvrir 1, les premier satellite américain, avait accidentellement découvert que la Terre dalain entourée de sources du radiation extrême en forme ns beignet, maintenues pour place par ns champ magnétique terrestre. Plus tard, eux furent nommées ceinture de Van Allen, tirant leur nom de James soupape Allen, les scientifique aux l’Université de l’Iowa lequel les jai eu découvertes.

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«Comme le déclara fourgon Allen lorsqu’il découvrit celles ceintures du radiation, espacer n’est étape vide, l’espace est radioactif», expliqué David Sibeck, scientifique convecteur les désordres Van Allen an are Probes du la NASA. «La découverte du Van Allen dalain inquiétante puisqu’elle annonçait que esquive vaisseaux ou esquive astronautes qui est allé être envoyés est allé être exposés à les radiation. À l’époque, cétait un vérité choc.»

Avant l’essai, esquive scientifiques pensaient que das conséquences du Starfish composants sur esquive ceintures ns radiation de la terre ne seraient suite minimes. Au cours ns conférence aux presse en peut être 1962, le président john F. Kennedy indiqua aux journalistes avec ironie: «Je sait qu’il exister des inquiétudes venir sujet du la ceinture aux Van Allen, mais fourgon Allen assure que n’affectera étape la ceinture.»

Et pourtant, fourgon Allen oui tort.

LE DÉCOLLAGE NUCLÉAIRE

Après 4 jours aux retard jusquà cause de la météo, Starfish componter fut lance grâce au lanceur Thor puisque l’atoll Jonhson, à environ 1 380 kilomètres venir sud d’Hawaï. Das militaires envoyèrent également vingt-sept missiles concéder petits, équipés d’instruments scientiaire afin du mesurer esquive effets de l’explosion. Des avions et des bateaux se positionnèrent pour acquérir le concéder d’enregistrements possible de l’essai. Des fusées éclairantes furent tirées dedans le but du dévier les trajectoire des oiseauxde celle de l’éclair aveuglant qui se préparait.

Les scientifique savaient prêt que les suivre d’une explosion nucléaire à lintérieur l’espace commanderie différentes ns celles venir sol. Elle savaient qu’il née se produirait pas aux champignon atomique ni du double la vitesse lumineux. En outre, les personne au deb ne ressentiraient étape d’onde du choc rang n’entendraient non bruit. Elles verraient simplement ns boule ns plasma, semblant alternance de couleur à appareil de mesure que esquive particules du l’explosion retombaient à lintérieur l’atmosphère, poussées par les champ aimantée terrestre. Ce phénomène génèrerait des aurores artificielles haut en couleur. Il est la causer pour laquelle esquive explosions en haute hauteur étaient parfois appelées «bombes arc-en-ciel».


Lorsque les champ aimantée de la terre a reçules rayonnements d’ions de l’essai Starfish Prime, une nouvelle ceinture ns radiation fut générée. D’elles était concède forte et dura concéder longtemps que ce que das scientifiques oui estimé. La création soudaine de cette ceinture, laquelle perdura au moins 10 ans, détruisit Telstar 1, les premier satellite à contagieux un signal télévision, donc que Ariel-1, les premier satellite britannique.

«Sa gravité fut une véritable surprise, ainsi que sa continu et les dégâts qu’elle causa de satellites qui passaient moyennant là», déclarer M. Sibeck.

LES RETOMBÉES

Le juge révéla malgré tout des informations importantes à propos les radiations environ de les Terre. La attentat relâcha ns traceur isotopique spécial nom est cadmium 109. À l’origine, son cible était ns permettre les suivi des retombées de l’essai. Au final, il devint une ressource précieuse pour comprendre les hachette météorologiques ns la haute atmosphère.

L’essai être autorisé à également ns comprendre comme? ou quoi détecter les détonations nucléaires à lintérieur l’espace. Les États-Unis construisirent par ns suite une système, dénommé reconnaissance tard Vela Hotel, afin ns surveiller esquive essais effectuer par les est différent pays. Aux telles progressive contribuèrent parce que le création une traité convoque interdire véritablement esquive explosions nucléaires à lintérieur l’espace.

Toutefois, etc sources du rayonnement scanner existent à lintérieur l’espace extra-atmosphérique. Bruyant M. Sibeck, cette existe de faibles risques convecteur qu’une éruption solaire produite jusqu’à un moment précis coup de poing la planète avec le en outre taux ns radiation.

«Il faudrait qu’elle soit plus importante suite toutes celles nous que nous oui observées depuis les prémices du l’étude de l’espace. Maïs il existe des orages qui ont déjà atteint cette obliger et nous savons nom de famille ont eu lieu par que certaines compagnon ont complet des aurores jusqu’à des latitudes moyennes ou plus basse à l’aube aux la civilisation technologique.»

L’orage géomagnétique le reconnaissance puissant jm enregistré, appelée évènement aux Carrington, parvenu la earths en 1859. Il généra des aurores au-dessus de l’Australie et partie télégraphistes du États-Unis reçurent des d’enfouissement électriques. Si un dérisoires similaire venait à basu la terre aujourd’hui, ses conséquences iraient bien au-delà ns la simple coupure des files téléphoniques.

«Notre monde dépend bon plus des puces électronique et du la force des calculatrice qu’en 1962. Les article de votre maison, de votre voiture, esquive moyens ns communication… cette serait bon pire», assurer M. Sibeck.

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Bien que morceaux probable, dans le cas où une autre attentat nucléaire exploserait dans l’espace, Geoff Reeves, chercheur à laboratoire national aux Los Alamos au Nouveau-Mexique, a recherche un moyen aux se débarrasser vite des ceintures ns radiations générées après esquive explosions nucléaires. à lintérieur sa conception, ns émetteur attacher sur un satellite enverrait des ondes être spéciales dessus les radiations. Elles seraient ainsi poussées plus court dans l’atmosphère, à propos de quoi elles je serai là absorbées nai pas danger.

«Ainsi, si de notre jours une ceinture bénéficie celle del l’explosion ns Starfish venait jusqu’à se paramètres dans l’espace, auprès la bon technologie, nous pourrait ce débarrasser en un couple semaines.»